jueves, 12 de diciembre de 2013

Características de un piloto (también del virtual)

Recuerdo que siempre me sorprendía mucho estar viendo un partido de fútbol cuando, de repente, como por arte de magia aparecía algún dato como el de "toques de balón: 178 para el Real Madrid por 253 para el Barça". Entonces pensaba: ¿pero es que hay un tío dándole a un pulsador cada vez que un jugador toca la pelota o qué?

En fin, que hay deportes en los que eso de las estadísticas gustan más que otros, y en la Fórmula1 siempre se manejan datos de todo tipo, desde el número de poles o de veces que ha salido el safety-car en un circuito, hasta el récord de carreras consecutivas sin sufrir un pinchazo.

Sin embargo, hoy me llama la atención de cómo estas "estadísticas" son casi siempre históricas, y sólo unas pocas se centran en describir las habilidades de los pilotos. Sí... número de adelantamientos, o de puntos conseguidos. Pero yo pienso más bien en algo así como lo que sucede en la NBA, donde cada jugador puede ser valorado por el espectador en función de una serie de características básicas (altura, posición, canastas, rebotes, etc.). Y pregunto, ¿qué características son las de un piloto de carreras?

Recuerdo que en una de las series de videojuegos más famosas aparecía un diagrama con las características de pilotos. En aquel caso eran supuestos compañeros de equipo, controlados por la IA del ordenador, pero que se comportaban y rendían en función de unas pocas puntuaciones básicas.
Buscando y rebuscando, resulta que el juego en cuestión era de Codemasters, y no era otro sino "Race Driver: GRID", un excelente videojuego (sin muchas pretensiones, pero divertido y variado).

El gráfico al que me refería era algo así:


Y las características de los pilotos eran únicamente cinco, supuestamente independientes:

- Destreza al volante.
- Agresividad. 
- Anticipación.
- Reflejos.
- Consistencia (traducido como regularidad en el manual).

¿Y la velocidad? - dirá alguno con razón. Bueno, pues en teoría debería ser una combinación de destreza-reflejos-anticipación... pero en realidad había un dato que completaba la información del piloto: el tanto por ciento de victorias. Aunque, por supuesto, ¡¡¿¿la velocidad y las victorias no dependen del coche??!! ;)

En todo caso, creo que el concepto está claro. Podríamos discutir cuáles son las habilidades más importantes y cómo estimarlas (o qué datos objetivos podrían darse como estadísticos de cada uno). Eso estaría bien.

Por ejemplo, todo el mundo dice que Hamilton es muy agresivo. Pero... ¿en qué se demuestra? ¿intenta adelantamiento imposibles? ¿cuántos? ¿Se estrella más veces que los demás o sólo lo parece?
Si se tomaban la molestia de contar los toques de balón en un partido, quizá estaría bien tener a alguien registrando los toques entre los pilotos, o los daños causados. jeje.

Y lo más divertido de todo es que los pilotos virtuales tienen... características reales, que podrían ser casi idénticas a las de los pilotos reales. ¿No es cierto? Quitemos el desgaste físico de las fuerzas ge y probablemente podríamos describir a un piloto virtual con los mismos parámetros y en los mismo términos.

A mí últimamente me interesa mucho el tema de la consistencia. Sea cual sea la destreza de cada uno, o lo trillado que tenga un circuito, más allá de los tiempos que sea capaz de marcar... para ser competitivo en carrera es determinante ser constante y mantener un ritmo y una concentración desde el principio hasta el final. ¡Y no es nada fácil! Llevo dos carreras en competición oficial corriendo al 100% de distancia y estoy contento, pero creo que tengo que seguir mejorando este aspecto. Será que es en el que tengo más margen de ganancia, puesto que con la limitación horaria de entrenos... y las habilidades innatas (que son las que son), pocas otras cosas me quedan por poder desarrollar, de momento.

Es cierto que los 'cracks' consiguen ser rápidos y además serlo en todas (o casi todas) las vueltas. Supongo que también es un tema de "tener el control" del coche totalmente, y de las horas de práctica, y de la confianza en uno mismo. Todo al final es un conjunto, lo cual no significa que no se puedan analizar habilidades por separao, ¿verdad?




Podéis ver una variedad de pilotos según sus características en GRID en este vídeo, desde el minuto 15 al 18 aprox. ¿A quién contratarías? ¿Uno muy rápido pero sin garantías de terminar la carrera? ¿O mejor otra más modesto, que cobre menos, pero que te asegure unos pocos puntos en cada gran premio?

Yo haría lo mismo que Ferrari. Contrataría a los dos mejores y ya está. Pero claro... para eso hay que tener muuuuucha pasta.

jueves, 31 de octubre de 2013

Inmersión y realismo en el automovilismo virtual: vive 'la experiencia'.

La semana pasada tuve la oportunidad de vivir dos experiencias de simulación automovilística bastante diferentes entre sí, en muy poco tiempo. Y el caso es que me ha dado bastante que pensar acerca de lo que supone una "inmersión" en el asfalto virtual.

En no pocas ocasiones hablamos del realismo en la simulación y nos referimos, básicamente, a los parámetros físicos o - en todo caso - a los aspectos visuales y sonoros, al entorno 3D o a los efectos de movimiento como el force-feedback. Sin duda son todos elementos muy importantes que acercan cada vez más la práctica del simracing a lo que sería una conducción en un circuito de verdad. Pero, después de varios años de afición, personalmente estoy empezando a valorar cada vez más lo que podríamos llamar "experiencia de conducción" o "experiencia de juego", si queréis. Os cuento brevemente por qué.

20 de octubre. Último día de la fase clasificatoria del meeting de Aragón de la Clio Cup Online. Ya que conseguí (después de varias horas) tener instalado el rFactor con todos los apechuques para acceder al servidor decido entrar a intentar marcar algún tiempito. OK. Allá que voy, con el mayor interés de probar mi nuevo add-on Ferrari GT para el TS500. ;)
De los dos servidores disponibles sólo uno estaba operativo (el otro me daba mismatch y me expulsaba, y estaba vacío), con lo cual no había distinción entre novatos o expertos. 13-15 pilotos rodaban en la IPista de Motorland cuando entré, algunos conocidos de estas lides. Saludos cordiales, pero sin respuestas. Cada uno a lo suyo.
Salgo a rodar y enseguida noto algunos problemillas menores: algún que otro lagazo de vez en cuando (pequeñas congelaciones en la pantalla), dificultades para ver si me salgo de la trazada desde la vista interior... en fin, 'detalles sin importancia'.
Yo no soy ningún crack, pero al cabo de unas cuantas vueltas buscando puntos de frenada y demás... sin experiencia previa con turismos... veo que mis tiempos rondan los 2:22-2:23, con el setup de fábrica incluido en el mod. ¡Uf! La pole está nada más y nada menos que en 2:13. ¡10 segundos más rápido! Vale que el circuito es largo pero... ¿¿será cosa del setup?? Efectivamente, algo tendría que ver porque utilizando un setup prestado por los amigos de SCN para Montmeló enseguida bajé a los 2:20.
Me llamó también la atención ver a gente haciendo rebufos. ¡Ey, divertido! Me ofrecí a ser gancho del que quisiera, pero no obtuve tampoco respuesta.
Después de un par de horas rodando libremente en el circuito, dando a Escape para volver a box y echar algo de gasolina... un 'tiempazo' de 1:19. Posición número 69 de 79... y con la sensación de que se me pide ser piloto e ingeniero a la vez, y de que aún así tendría que dar un par de millares de vueltas (esto en el mundillo se conoce con el término de "hotlaperos").
23:59h y el server da un aviso. Kickeados todos fuera del servidor y GAME OVER.



23 de octubre. Primeros entrenamientos de pretemporada de los Campeonatos Guillem Caldés. La plataforma PS3 y el juego oficial de Codemasters F1 2013 recién llegado de Inglaterra.
No tuve tiempo de probarlo antes más que en la introducción 'para jóvenes pilotos', pero supuse que no habría grandes diferencias con respecto a 2012. De hecho este año ha sido el que menos interés he prestado a las novedades en la prensa especializada, a sabiendas de que hacían mucho hincapié en la 'gran novedad' del modo clásico con sus coches y pilotos de época.

Bueno. Allá vamos. Invitaciones y sala privada. 16 pilotos en el modo online. Circuito de Spa-Francorchamps bellamente recreado. Unas imágenes muestran el trazado, con un cielo nublado. Clasificación en seco, pero con 37% de probabilidades de lluvia para la carrera. ¿Pongo un setup más de seco o más de mojado? Parámetros: los justos. Juegos de neumáticos y motores contados, tal y como ocurre en la competición real.
Salgo a IPista y me llama la atención la mejora gráfica, especialmente en las texturas. Lástima que la PS3 no las pueda mover a FullHD (creo que este será el último de la saga en 720p) pero ciertamente la video-consola lo mitiga bastante gracias a la fluidez de los movimientos. Deben ser 30-35fps si no me equivoco, pero nada de tirones ni atascos. El sonido, muy inmersivo. La experiencia: realista. Tal y como decía Valttery Bottas, parece que han mejorado bastante el tacto que exige el acelerador, y las correcciones que puedes hacer de la trayectoria...

15 minutitos de clasificación (P11) y toca carrera al 100%. ¡Hala! ¿No hemos venido a correr?
En la salida me fui largo y "atravesé" literalmente un par de coches. Pero la configuración es benévola y puedo seguir sin haber dado la carrera al traste (ni la mía, ni especialmente la de los otros pilotos).
Me pongo detrás de un v-piloto que tiene un ritmo parecido al mío y en una de las variantes se sale un poco y toca la hierba. ¡Fius! ¡¡Nuevos efectos especiales!! Ahora sale polvo de los coches (más adelante vi también alguna que otra chispa). Un buen detalle.
Poco a poco voy cogiendo el tacto cuando, de pronto, me anuncian por radio que se espera lluvia para dentro de 10 minutos. Apuro las gomas para ahorrar una parada y consigo acertar con el momento justo.
Las virutas de goma (virtuales) se van acumulando en la zona sucia de la pista (virtual). Basta con irse un poco largo en la horquilla para meter la rueda delantera izquierda en ella y veo cómo las virutas se pegan al neumático. ¡¿Realismo en la simulación?! Pues sí. "As seen on TV"- que dirían los americanos.
Cayó un tormentón impresionante. Neumáticos de lluvia extrema, pero también FXs muy logrados en el agua. Charcos, gotas 'en la cámara', mapa motor, efectos de sonido...
Terminé la carrera con una buenísima impresión.



¿Por qué? - me pregunté. Y mi conclusión fue que no sólo de detalles vive la simulación. El conjunto debe ser también realista, en el sentido de creíble. La experiencia global es igual o quizá incluso más importante que las ecuaciones de desgaste de las gomas.
Creo que pasa un poco como cuando vas a los Karting y "te lo crees". Es evidente que un kart no es exactamente un "coche de carreras", pero las percepciones, la vivencia, la sensación de velocidad... ¡todo! te envuelve y te hace sentir la emoción del deporte del motor. ¡Y si es con amigos ya ni te digo!

Los pilotos de F1 lo comentan: lo más parecido a conducir un Fórmula 1 es el karting. Además de las fuerzas G quizá el conjunto tenga algo que ver. ;)



martes, 22 de octubre de 2013

F1 2013 y Valtteri Bottas.

En contadas ocasiones los aficionados al automovilismo virtual podemos disfrutar de momentos en los que pilotos de Fórmula 1 cuenten sus impresiones al volante de uno de nuestros simuladores domésticos. Algunos ex-pilotos como Rubens Barichello han confesado su participación como simracer en alguna carrerita online, mientras que otros como Fernando Alonso han hecho algunos comentarios sobre los videojuegos oficiales y sus partidas con los amiguetes; nuestro piloto de "generación Playstation", que declaraba aprenderse los circuitos con la play antes de tener un simulador en Renault, publicó el año pasado una gracieta sobre los "retos" del F1 2012, por ejemplo. El mismo David Coulthard fue contratado supuestamente como asesor de Codemasters en el apartado técnico de la simulación de la conducción.

Pero, ¿qué piensan ellos del grado de realismo? Siempre he defendido que las discusiones sobre si una plataforma de simulación es mejor que otra son inútiles si los que discuten no se han subido nunca al coche en cuestión. Por eso me llamó la atención ayer ver el siguiente comentario en twitter del piloto de Williams en activo Valtteri Bottas:



@ValtteriBottas Been playing today the new F1 game on ps3. Weird seeing myself in game.. Some improvements there, cars handle more realistic now than 2012.

Es decir, que ha estado jugando al flamante F1 2013 de Codemasters en PS3 y le ha gustado correr contra él mismo... XD apreciando algunas mejoras en el juego, especialmente en cuanto a una conducción más realista.

La conversación completa la tenéis en: https://twitter.com/ValtteriBottas/status/391983916308889601
Además de confesar que ya jugó al F1 2012 (aunque no para aprenderse las trazadas, que para eso ya tiene el simulador en Williams), le preguntan qué volante utiliza (un G25) y si cree que están bien hechos los degastes de gomas (dice que mejor que antes, aunque nunca son los Pirelli tan imprevisibles como los reales, claro).

No es mucho, pero me quedo con que por fin los chicos de Codemasters toman una nueva senda en el motor de simulación, haciendo más realista (en modo pro) la conducción, aunque suponga introducir una línea más dura de simracing. ¡Es lo que queremos y esperamos de un producto oficial! Está bien que incluyan contenido clásico, y circuitos históricos, y efectos especiales o circuitos fotorealistas... pero lo que al final nos pide el cuerpo es imitar la conducción de un coche de verdad. Esta es la clave, y poco a poco deben irse dando pasos hasta que realmente la simulación se acerque a la conducción real de un F1 actual.


La semana pasada tuve la oportunidad de probar por primera vez el F1 2013. Las sensaciones con el coche no pudieron ser mejores. No lo cuenta Bottas, pero os lo resumo yo:

- Una respuesta mucho más sensible al acelerador. Como debe ser, es fácil trompear o perder agarre si no tienes cuidado al soltar gas, especialmente con asfalto mojado o ruedas gastadas.
- Una frenada más potente (siempre pecó la serie de frenadas poco realistas en este aspecto).
- Una precisión y maniobrabilidad más lograda. Se puede rectificar bastante bien y el monoplaza se coloca, no como antes cuando parecía que primaba siempre la 'linealidad' del giro del volante.

Acelerar, frenar y girar... ¡la base es buena!. No puedo deciros nada más porque no he tenido tiempo todavía. Seguro que les sigue quedando mucho camino por recorrer (creo que no han incluido ni los jump start, ni el paso libre por boxes... :( grrrr), pero al menos la senda simracera está retomada. Echaré de menos el FullHD (tendrá que esperar ya a la PS4) pero creo que de momento este año hay simulador para rato. :D
¡Bravo por Codemasters!


¡¡Goooooooo Valtteri, goooooooo!!

viernes, 11 de octubre de 2013

María de Villota y el regalo de la vida.

La mujer que hizo rezar a Fernando Alonso.



Día triste para el mundo del automovilismo, del que tímidamente aún formamos parte los simracers. La noticia de la repentina muerte de María de Villota ha sentado como un jarro de agua fría. Su vitalidad, la lección que nos ha dado a todos, pensar que estaba toda contenta porque el lunes presentaba su libro del que hace poco mostraba la portada en su twitter... ¡lo presentaba este mismo lunes!

Me han sorprendido dos cosas. La primera, que los medios anuncien la muerte "por causa natural". ¡Qué demonios! No hay que ser médico ni adivino para darse cuenta de la relación causa-efecto. María ha perdido su vida a los mandos de un Fórmula 1, y de la manera más absurda posible. Incluso llegaron a acusarla de pisar el pedal equivocado... los mismos responsables del equipo Marussia F1 que tuvieron a bien situar la barrera del camión de transporte justo a la altura del casco de su piloto probador.
En fin... para mí está claro que su fallecimiento se debe a las secuelas de su terrible accidente y la pérdida de su ojo derecho. Una 'mártir' más en la lista de pilotos, solo que María no murió buscando los límites en el asfalto de un gran premio sino que se le concedió el milagro de haber sobrevivido a su accidente durante un año y medio.

Recuerdo que me sorprendieron mucho las declaraciones de María, el día siguiente al que presentamos los campeonatos oficiales con la RFEDA, y en la misma sala.  Me llamó la atención cómo testimoniaba los cambios que había producido en su vida sin victimismo y con una moral sorprendente: "Ahora veo mucho más", "Antes sólo veía la Fórmula 1"..."Cuando paseo por la calle la gente me dice que ha rezado mucho por mí. Se lo agradezco. Cuando volví un primo mío falleció y yo no. Dios ha jugado un papel importante en mi recuperación"... En aquellos momentos no sabía que fuera creyente, pero enseguida comprendí de dónde sacaba esa fuerza espiritual para afrontar su "nueva vida" con ilusión. Poco después le solicitamos presentar nuestro proyecto de simracing oficial en persona, aunque no pudo ser...

Hoy, año y medio después, no me sorprende tanto (aunque ciertamente es admirable) que su hermano haya dicho lo primero "Doy gracias a Dios por el año y medio que más que la dejó entre nosotros"; pero me he quedado a cuadros cuando han puesto en la radio las declaraciones de Fernando Alonso nada más quitarse el casco y conocer la noticia: "(...) Rezar por ella y por su familia".
¿Es este el Alonso que al llegar a Ferrari declaraba "no tengo ninguna relación con Dios"?

Puede que haya sido únicamente una forma de hablar, o de expresar de un modo políticamente correcto su pesar y condolencias, pero bajo mi punto de vista sí que debería ser importante para un piloto que se juega - literalmente- la vida, día sí y día no, el tener un sentido para la vida y para la muerte, más allá de la victoria o la derrota. María lo aprendió de un modo trágico. Senna lo asumió hasta sus últimas consecuencias. ¿Y estos pilotos generación PS3? ¿Están preparados para la victoria y para la derrota en sus vidas? ¿No se nota eso en la pista y en su trayectoria profesional?

Si me parecían interesantes las declaraciones y las actividades de María ahora estaré mucho más pendiente, especialmente de su libro "La vida es un regalo", que necesariamente se ha convertido en su testamento vital. Seguro que sus palabras iluminarán mucho, porque no me cabe duda de que quien se ha ido hoy al cielo ha sido un ángel al que se le concedió brillar fugazmente.

Todos corremos peligro de dar excesiva importancia a lo que no lo tiene. Es relativamente fácil que un piloto virtual 'viva' enganchado a todas horas a su simulador. La pregunta es ¿hacia dónde conduce eso? Hay que tener cuidado y asentar nuestro 'ser piloto' en lo que en realidad importa. Para María de Villota: "No sentirte nunca solo". ¿Y para ti?



Descansa en paz, María. Ya echaremos alguna carrerita en el cielo... si Dios quiere. ;)



lunes, 30 de septiembre de 2013

El secreto del simracing



Ayer tuve la dicha de volver a compartir IPista con algunos buenos amigos. Fue de rebote, por casualidad... una afortunada coincidencia, y aunque me da pena que tuviera que ser así la verdad es que durante algunos minutos volví a sentirme realmente bien. Yuhuuuuuuu!!

Y es que de un tiempo a esta parte - y 'gracias' a mi triste experiencia - me doy cuenta de que lo que realmente impacta del automovilismo virtual no es la simulación perfecta, ni las buenas sensaciones la volante, ni siquiera los éxitos o las victorias sobre los rivales. Por supuesto, todo eso ayuda... pero estoy convencido de que la clave del éxito de esta afición, el auténtico secreto del simracing, no es otro que el de la experiencia compartida. Dicho de otra manera, el sentido de dar vueltas y vueltas a un trazado virtual es el de encontrar al otro lado de las redes informáticas a compañeros, rivales y amigos.

De hecho, resulta curioso que mis mejores 'amigos virtuales' son al mismo tiempo mis grandes rivales. Aquellos con un nivel de pilotaje similar y con el que normalmente soy capaz de codearme en IPista.

Quizá no es un secreto, sino un secreto a voces... y he sido yo el único que ha estado ciego durante este tiempo. De haberme dado cuenta antes probablemente el devenir de mis competiciones virtuales hubiera sido diferente.

Hoy hace exactamente un año que corrí mi última carrera en SCN, y seis meses desde que solicité mi reinscripción en su competición. Hubo malentendidos, malos rollos,... intenté pasar página pero terminé baneado por mis propios 'compañeros de liga'. Snif. Ni siquiera se me dio opción a dialogar o a dar mi versión de los hechos...
Digo yo que los amigos hablan, se explican las cosas y saben perdonar. Aún no entiendo si durante dos años tuve unos 'amigos virtuales', más interesados en la realidad virtual que en la amistad, o bien si fui yo el mal amigo que cometí algún error imperdonable. Me niego a creer lo primero y nadie a tenido a bien hacerme ver lo segundo.

En cualquier caso, lo que sí que he aprendido es que el mejor simulador del mundo, el mejor cockpit con el mejor volante, deja de ser divertido (casi!) cuando echas de menos a los amigos. Precisamente por eso el universo simracer está plagado de comunidades virtuales, foros y ligas de amiguetes que, ni más ni menos, lo pasan bien con esto del automovilismo virtual.

A partir de ahora cierro capítulo. Mi existencia virtual se debate entre el "Dazz-[SCN]" que fui y el 'Dazz' que sigo siendo. Nunca perdí la esperanza en mi comunidad, en mis amigos (al menos en los que considero 'amigos de verdad'), pero cada vez veo más difícil resucitar.

¡Larga vida al simracing! ¡Larga vida a SCN!
DZZ.


lunes, 9 de septiembre de 2013

No soy Katrox

Curiosamente hoy me he enterado de que hay un Daniel Muñoz en el mundillo del simracing en España... pero no soy yo.
Su nick es katrox y le da a los turismos (http://pedalafondo.com/2013/bmw-m1).

La globalización... que es lo que tiene. Al final va a venir bien tener un nick molón. ;)
- DZZ.

miércoles, 7 de agosto de 2013

Prensa:: Fin del III Campeonato oficial Fórmula Online 2013 (FEXA)

Extremadura se consolida como cuna del automovilismo virtual.

Finaliza la tercera edición el Campeonato oficial de Fórmula Online, avalado por la FEXA.

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· Como novedades importantes ha contado con comisarios deportivos de la federación y una categoría íntegramente conformada por pilotos extremeños.

· El catalán Sergi Lorenz y el extremeño Juan Carlos Reyes, vencedores indiscutibles.

· La región fue la primera en auspiciar pruebas oficiales y su federación, FEXA, sigue apostando por el mundo virtual.

Dazz. Mérida - 07/08/2013.

La Federación Extremeña de Automovilismo fue la primera en introducir en su calendario pruebas de simulación, una nueva práctica ligada a la tecnología que gana adeptos día tras día. Así nació, en 2010, el reconocimiento a esta disciplina que consiste básicamente en la utilización de simuladores de conducción conectados entre sí de modo que comparten un “asfalto virtual” interactivo.

El enorme desarrollo de estos sistemas, incluyendo las mejoras en las telecomunicaciones, el auge de esta pasión por la simulación automovilística entre las nuevas generaciones, así como la iniciativa del Club emeritense Digital Dreams Racing impulsó la puesta en marcha del Campeonato de Extremadura Fórmula Online – un modelo que ha sido exportado ya a la Real Federación Extremeña de Automovilismo. Finalizada ya su tercera edición, la competición sigue creciendo y en 2013 ha contado por primera vez con una categoría conformada íntegramente por pilotos virtuales extremeños, una experiencia pionera en el mundo.

En esta temporada el campeón de la Categoría Open ha sido por segunda vez un español, el catalán Sergi Lorenz, que sigue así la estela del andaluz Moisés Hidalgo (2012) y del griego Loukas Theos (2011). Lorenz ha sido claro dominador de un apasionante y apretado calendario, con un total de 93 puntos, 3 victorias y 4 poles. La segunda posición en la clasificación de pilotos fue para el canario Aithamy Waló (83 puntos), que logró superar a en esta ocasión a M. Hidalgo (76 puntos) y al inglés Anthony Farrell (49 puntos) gracias a su regularidad.

Por su parte, en la categoría regional de extremeños los pilotos locales han dado muestras de un altísimo nivel de pilotaje, destacando especialmente el vencedor Juan Carlos Reyes, de 25 años, que alcanzó la victoria dos carreras antes de finalizar la temporada con 5 victorias, 5 poles y 100 puntos en su casillero. Juan Alberto Maximiano y Enrique Pérez trataron de poner las cosas difíciles al dominador del campeonato, que fue inflexible y no mostró ningún punto débil en su pilotaje bajo todo tipo de condiciones meteorológicas simuladas.

Cabe destacar también la incorporación de oficiales de la FEXA como comisarios deportivos de las pruebas, que cuentan con sus reglamentos técnico y deportivo adaptados a este nuevo sistema de competición. Al tener como clara referencia la competición de Fórmula 1 los pilotos virtuales de la Fórmula Online deben atenerse a las misas reglas que los 'reales', incluyendo sanciones y penalizaciones en caso de acciones que sean juzgadas como antideportivas. Se incluyen, además, las posibles incidencias técnológicas como, por ejemplo, la pérdida de la conexión de Internet, que es considerada como "fallo mecánico".

La positiva experiencia acumulada con las pruebas oficiales virtuales ha permitido, asimismo, la inclusión en el calendario de 2013 de una nueva modalidad de Rallyes Online. Nuevamente, el CAMPEONATO DE EXTREMADURA DE RALLYES ONLINE - FEXA - 2013, aún en curso, será el primero en ser reconocido por una federación automovilística.

Aunque en la actualidad los simuladores domésticos distan aún de reunir todas las características de los utilizados en la alta competición del motor, un equipo estándar sí que es capaz de transmitir sensaciones de conducción bastante realistas y, sobre todo, permite discriminar las habilidades de los pilotos virtuales. La totalidad de participantes en estas pruebas oficiales cuentan con un conjunto de asiento, volante y pedales; sus pantallas, la 'magia' de Internet a tiempo real y la adrenalina hacen el resto. ;)

miércoles, 31 de julio de 2013

Fernando Alonso, simracer por un día

De simracer o simdriver... no sé cómo calificar la sesión de 'simulador' que se ha dado entre ayer y hoy nuestro Fernando Alonso, piloto de Fórmula 1 para Ferrari.

No lo digo yo, lo dice él mismo en las redes sociales.

Fernando Alonso @alo_oficial  30 jul
Vamos acabando por hoy. 4;30h en el simulador, 96 vueltas en Spa. Algunas cosas interesantes. Mañana más! Vamooosss!

Fernando Alonso@alo_oficial   12h (31 jul)
52 vueltas Spa. Simulador nuevamente esta mañana.

Another 52 laps this morning at the simulator.


Al margen de la 'locura' que supone irse "de vacaciones" y ponerse a trabajar en el simulador inmediatamente (en lugar de viajar a las Seichelles, por ejemplo), me han llamado la atención varios detalles:

- Aparentemente, se diría que ALO tiene montado su cockpit en casa. No sé... pero después de hacerse 160Km por la mañana en bici no creo que viajara a Maranello. Tanto el PC (igualito que el mío, por cierto, excepto por la pegatina de Ferrari que yo le tengo puesta ;D) como la habitación tienen apariencia de domésticos.

- Evidentemente, ni el cockpit es un Playseat, ni el 'simulador' que utiliza es un videojuego-simulador comercial. Corregidme si me equivoco, pero esa pantalla tan oportunamente deslumbrante no corresponde con ningún software conocido por los mortales simracers.

Por tanto... ¿qué tipo de simulador tiene Alonso montado en casa? ¿Cómo puede obtener información útil si la velocidad de proceso del portátil no tiene que ver con el simulador de verdad que está en Maranello?
¿O es que le tienen puesto ahí un pedazo simulador a cuyos datos accede desde el terminal? ¿?¿?

Realmente es un poco confuso. ¿Han introducido ya el comportamiento de los nuevos neumáticos después de los test de jóvenes pilotos y la carrera de Hungría?!!
No sé... no sé. Pero mola mazo.

Me gusta porque, quieras que no, es una demostración de que tiene sentido darse 96 + 52 vueltas en un trazado virtual. Quiero decir... que "¡hasta Fernando Alonso aprende cosas haciéndolo!".

Por la mañana... machacó el físico, algo tan importante para un piloto 'real'. Pero por la tarde... machacó las manos, la concentración, la habilidad al volante. ¡¡Algo TAN importante para un piloto real (o virtual)!!

Como aficionado al automovilismo virtual no puedo menos que sacar una sonrisa de oreja a oreja.
¡Gracias Fernando! Gracias a tu tesón la comunidad de simracers es hoy un poco más grande... jeje.



viernes, 5 de julio de 2013

[Crónicazz :: GP Spa-Francorchamps :: Campeonato Fórmula Online 2013 :: Round #3]


'Ayer disfruté con un Fórmula 1 como no lo había hecho desde hace tiempo'...
Son cosas que podemos decir los simracers, afortunados apasionados del automovilismo virtual, que nos dedicamos a la extraña afición de sentarnos en un copckit para rodar y rodar por los asfaltos intangibles de píxeles y parámetros de la simulación.

El caso es que ayer volví a tener sensaciones agradables después de una dura adaptación a mi nuevo 'monoplaza', el Ferrari F150th versión F1 2012 by Codemasters Racing Team. No ha sido fácil debido a la limitación de tests privados (apenas un par de días de entrenamientos libres en el último mes), pero gracias a la buena labor del equipo con el setup de coche, tanto softwariano como hardwariano, otra vez sentí un cierto control sobre el F1. ¿Sabéis de qué hablo, no? De poder apretar en momento determinado, de acercarse a los límites en las trazadas y en las apuradas de frenada, de conservar neumáticos o cambiar el mapa motor para ahorrar combustible... de poder hacer una corrección con garantías o incluso de lidiar sin miedo con los cambios de metereología... o hasta atreverse a jugar con la estrategia.

Y todo comenzó con cierta adversidad. La sesión de clasificación daba un 100% de probabilidad de lluvia, y las vistas aéreas del imponente trazado belga de Spa dejaban ver un asfalto bastante mojado y algunas gotas de lluvia dispersa.
Apenas tengo experiencia sobre mojado en esta sesión, pero ni corto ni perezoso dije al equipo que montara gomas blandas y, después de ajustar levemente la inclinación de los alerones para ganar algo de carga aerodinámica, salí a la IPista enseguida, por delante de mis rivales paisanos de la Categorías eXtremenians del campeonato. Había aprendido, por la desagradable experiencia en la carrera anterior en Silverstone, que un poco de agua no siempre significa necesidad de intermedios (y, por supuesto, ¡nada de extremos!).

Así que allí iba yo, tanteando el texturado asfalto y probando a darle gas de diferentes maneras en la vuelta lanzado - no si algún que otro sustituyo que ¡oh, sorpresa! fui capaz de controlar con algún que otro volantazo de mi 'idéntico-en-pantalla' Thrustmaster TS500 Ferrari Integral Wheel. ¡Vaya! No está mal.
Además me pareció que llovía cada vez algo más... con lo que previsiblemente la pista debería ir empeorando; por tanto, me encontraba en una buenísima posición para intentar sacar tajada. Hice una vuelta no excesivamente competitiva... pero estaba P2 después de los cinco primeros minutos de sesión.

Pero entonces, poco a poco, dejó prácticamente de llover. La IPista se secaba... así que entré a cambiar neumáticos y apreté. Esta vez arriesgué demasiado, y en la curva de Pouhon me fui contra el muro, rompiendo alerón delantero. Afortunadamente no sufrí granves daños... y desde allí hasta boxes controlé bien la pérdida de carga aerodinámica.
Último intento. Menos de tres minutos de clasificación y mínima carga de combustible para mejorar mi P9. No es que fuera una vuelta magistral... pero por lo menos hice "una vuelta". Algo más o menos decente que me colocaba P6, aunque muy lejos de los cinco primeros. Eso sí, contento porque había conseguido en cierto sentido manejar una situación difícil... al menos mejor que la mitad de mis expertos rivales. :)

 No sé si una carrera en mojado me hubiera seguido beneficiando o me hubiera perjudicado, la verdad. Apuesto más bien por lo segundo puesto que la mayor parte de mis Libres fueron sobre seco. Cuando comenzó la sesión de carrera el día estaba espléndido y el equipo mostraba un 0% de probabilidad de lluvia durante la carrera. Tocaba ajustar el alerón delantero, el único cambio en el setup permitido por el parc fermé que me sería útil.

En el briefing se nos había insistido mucho en la precaución durante la salida. Nadie quería "hacer un Grosgean" y estropear la carrera de un colega y estropearse su propia carrera. Todo fue bien hasta la primera curva, con una "tranquilidad" ejemplar (a casi 200 Km/h), respetando la doble trazada. Pasamos bien La Source, pero algunos coches pasaron por fuera del bordillo y al reincorporarse debieron hacer un efecto embudo con algunos leves toques laterales. Yo vi un hueco tremendo entre mi compañero de equipo (y a la sazón hermanísimo) y otros dos rivales y allí que me lancé con todo hacia Eau Rouge... con la mala fortuna de que, de repente, lo que parecía vía libre se convirtió (no sé muy bien cómo) en accidente.
Según las cámaras de TV, parece ser que mi rival Casicorleone debió ver el mismo hueco que yo (XD) y nos tocamos lateralmente.

El resultado fue calamitoso: otra vez alerón delantero y... lo que es aún peor, pinchazo tremendo en la rueda delantera derecha. ¡Y toda la vuelta por completar! Menudo desastre. Nunca había conducido tanto tiempo en tales condiciones (7Km son) y la verdad es que estuvo "divertido" comprobar lo realista del efecto Force FeedBack y de la pérdida de agarre y de todo lo demás... ¡mis felicitaciones a los chicos de Codemasters porque esta vez se lo han currado! :)

En fin, tocaba buscar una mínima esperanza. Y, por suerte, según los datos recogidos en los libres por mi compañero de equipo, había una opción posible, aunque no sencilla: hacer una única parada en la vuelta 1 y tratar de llegar con los duros hasta el final de la carrera. ¡Uf!
La parte positiva y realmente satisfactoria fue que enseguida cogí ritmo (vale, un segundo y medio más lento que otros, pero ritmo) y pude disfrutar del magnífico trazado de Spa. Es chulísimo, me encanta.

Sin apenas cometer errores conseguí hacer valer mi estrategia. Apareció aquí esa sensación de ir mejorando vuelta a vuelta (escasas décimas o milésimas por sector). Dí caza a uno de mis rivales (en P7) y lo adelanté gracias a un error - no sé si forzado. Y, aunque en los últimos compases de carrera tuve que ser más conservador con el mapa motor y las gomas empezaron a perder agarre... no me importó mucho que Casicorleone me recortara segundo a segundo hasta que me pasé de frenada y me adelantó. ¡Estuvo REALMENTE divertido!

Y... es que es lo que tiene esto de la Fórmula Online virtual... que es muy real. ;)



lunes, 24 de junio de 2013

Yo, piloto (virtual)

"Felipe y yo". Ese debería ser en realidad el título de la entrada, porque cuanto más tiempo llevo en esto del automovilismo virtual más convencido estoy de que mi alter ego de la conducción es Felipe Massa.

Voy a intentar explicar las razones de tal convencimiento:

1. No es que sea un "mal piloto".
A ver, la verdad por delante... yo no me considero un mal piloto. Mediocre quizá, pero no malo del todo... jeje. :P
Siempre que he participado en alguna competición he quedado 'en mitad de la tabla'... con la sensación de estar 'en la parte alta de la zona baja de la tabla'. Es decir, que honestamente considero que mis habilidades como piloto no son malas, y que cuando me pongo y tengo una noche inspirada puedo lograr "estar a la altura de las circunstancias". Por supuesto, todo esto es muy relativo.

2. Pero sin duda... tampoco es que sea un crack.
Ni Felipe ni yo somos "uno de los grandes". Es normal que nuestro compañero de equipo nos derrote, y pocas veces he logrado algún pequeño éxito. Algún que otro podio, entrada en una Q3, incluso estar con regularidad en el top 10 (de 16!!).

3. Ambos tenemos detrás un gran equipo.
Las comparaciones siempre son odiosas... pero me atrevería a decir que tanto Massa como yo hemos tenido el respaldo (sin duda inmerecido y exagerado) de uno de los mejores equipos: él el de Ferrari y yo el de Moja&muto Racin, DDR y el auténtico SCN. En los dos casos contamos con el apoyo incondicional de la familia. :D

4. La inspiración viene y va...
Debo reconocerlo: mi gran handicap (o "amplio campo de mejora", :D) es el de la regularidad, al margen de la falta de competitividad, claro.
En contadas ocasiones... esa noche inspirada... puede salirte un vueltón y hacer un tiempazo. Recuerdo una vez que conseguí en clasificación el mejor tiempo de dos semanas de entrenos (muy típico), y en carrera haber encontrado esa "senda" que te hace ir mejorando vuelta a vuelta... frenando cada vez un poquito más tarde... Pero "lo normal" es no ser regular, perder la concentración y ser incapaz de seguir el tren de los de delante.

5. A golpe de talón.
Porque la otra cosa que compartimos el brasileño y yo es el número de alerones y coches destrozados. Juaaaaaaaas!! No se por qué, pero de vez en cuando me pasa aquello de ver un coche atravesado en la IPista, o un muro hacia el que voy... y decir... ¡que me la pego, que me la pego...! y, ¡efectivamente! Zakazoom!!
Afortunadamente para mí, en este caso, yo no sufro las fuerzas G del impacto, ni mi equipo tiene que pagar una factura millonaria ni mis mecánicos trabajar horas y horas en las reparaciones del coche. :D

6. No pasará a la historia.
El trabajo de Felipe es "silencioso"... el mío también. ;)



En fin... hablando ya un poco más en serio, como toda afición esta del automovilismo virtual creo que está basada en el balance esfuerzo/recompensa. Y aunque no es la mayor satisfacción la de lograr tener un buen ritmo o conseguir resultados me parece que sí que todo piloto tiene su "orgullito", y nos gusta quedar delante. Si no en la carrera en los entrenos, y si no sobre seco... en mojado, y si no... pues eso.
Mi excusa impertérrita es la de escasez de tiempo para los entrenos, algo como se ve muy poco original. Con cuatro hijos y una vida "intensa"... no puedo competir con esos jóvenes talentos que tienen horas y horas que dedicar a los libres.

Pero tampoco quiero que parezca que soy un llorón, ¿eh? De hecho en breves ocasiones me he puesto "a demostrarme a mí mismo lo que valgo"... con desigual desenlace.
Una vez decidí entrenar a tope durante las dos semanas de las que todos los participantes de SCN disponíamos - fue en Montreal. Casi todos los días saqué un ratito que compartir con mi compañero de equipo (Guajeee!!!)... y de verdad que puse todo mi empeño. Como resultado conseguí reducir la distancia habitual con los líderes de 1-3 segundos hasta las 0,6 décimas. ¡No estuvo nada mal!

Pero lo malo fue que después de clasificar bastante bien... en la primera vuelta tuve una de esas "visualizaciones" del accidente antes de que ocurriera... con tan mala suerte que no sólo golpeé el alerón delantero sino que me quedé fuera de carrera. ¡Diantre!
Lo tomé como una señal divina... y es que... no es bueno crearse expectativas que uno no puede satisfacer, por muy buen o mal aficionado que sea. XD

Eso sí... lo que no entiendo es cómo Massa ha conseguido mantenerse TANTO tiempo en Ferrari.
Supongo que se le dará muy bien fuera de la IPista... jeje.

miércoles, 12 de junio de 2013

'Hyper-realismo' en los simuladores de conducción

El otro día disfrutando de la carrera de Fernando Alonso en el GP de Montreal me llamó la atención la cantidad de bichos voladores que suelen aparecer en algunas de las tomas del circuito canadiense. Es curioso, porque como las carreras suelen ser más o menos en la misma fecha se ve que allí debe haber alguna especie de insecto cuya ecología desarrolla una explosión demográfica justo cuando el rugido de los monoplazas perturba el trazado situado en la ribera, entre los canales olímpicos.

Y pensaba yo... ¿cuánto tardarán en incorporar detalles de este tipo en los circuitos virtuales? Quiero decir... los bichos voladores de Canadá, los conejos de Australia, las palomas monegascas, el polvo de Bahrein... esos pequeños detalles de 'realismo' que hacen que cada localización 'real' sea diferente. No creo que tarden demasiado.

Sin embargo, a pesar de que pueda parecer un poco chocante, no creo que el avance en el verdadero realismo vaya por ese camino. Me explico. En relativamente muy poco tiempo hemos pasado de ver píxeles en los que se podía intuir la forma de un coche, a imágenes tridimensionales con HDR en Full HD.
Aumentará la resolución de la pantalla, mejorarán el número y la fluidez de los polígonos que se muestran, y se perfeccionarán las texturas dinámicas 'realistas' (basadas en fotografías reales, si queréis). Se añadirán detalles en el entorno; edificios, helicópteros de TV, personas en los boxes, público, la simulación de los daños en cada pieza del coche, incluso bichos voladores... todo lo que queráis.



Pero, después de disfrutar con esos detalles, una vez subido a su cockpit simulador, el piloto seguirá corriendo atento a la trazada, a los reglajes y el control de coche, a la estrategia de carrera y a las maniobras en IPista. Los detalles "molan mucho", pero no aportan en realidad demasiado "realismo" a la competición virtual, valga la redundancia. :D ¿¿Será tan diferente la experiencia inmersiva??

Por supuesto, está también el tema de las físicas y el comportamiento del coche. Se perfeccionará. Llegaremos a disfrutar (con suerte, si nuestra corta vida nos lo permite) de auténticos softwares prodigio de la simulación, que podrán ser incluso mejores que los que actualmente utilizan las escuderías. Pero aquí el problema es que los pilotos virtuales nos adaptaremos a los comportamientos, y seguiremos sin poder comparar con la 'experiencia real' de conducción. Que sí, que sí... ¡que estará genial! Aunque sigo pensando que este camino tampoco nos llevará al máximo realismo en el automovilismo virtual.

Tampoco hablo de las gafas 3D, de la realidad virtual ni de los simuladores de movimiento, no.

Y es que este máximo realismo, que podríamos denominar hyper-realismo en la experiencia piloto creo que vendría definido no únicamente por el simulador en sí, sino por el uso que hagamos de él.
Mi planteamiento fundamental es este: mientras el automovilismo virtual siga siendo cosa de una única persona nunca será equiparable a un deporte de motor real.

Porque es que en la competición REAL, el piloto no es nadie sin su equipo. Por tanto, para que la experiencia piloto sea comparable, debería de existir un modo de competición en el que intervengan diferentes actores, cada uno con su papel (de modo similar si no idéntico a las competiciones reales).

Esta idea no es nueva para mí. Hubo un tiempo en el que incluso llegué a debatir una propuesta sobre cómo llevarla a cabo, aunque la conclusión fue que todavía no estamos preparados para semejante cosa. Se trataría, ciertamente, en crear una especie de videojuego masivo en línea- quizá entraría dentro de la categoría de "mundos persistentes". Algo así como un RPG-online, pero en el que los distintos miembros de una Escudería deberían elegir su/s papel/es, a saber:

- Piloto virtual. El protagonista en las carreras. ;)

- Ingeniero de IPista que se comunica en tiempo real con el piloto y le informa en todo momento.

- Ingeniero técnico- mecánico. El "setupero" de toda la vida, experto en configuraciones del coche.

- Estratega. En el muro y mediante software apropiado controla y decide la estrategia.

- Metereólogo. Le toca acertar con las previsiones, según los datos que facilita el 'servidor de simulación'.

- Gestor deportivo. Se encarga de conseguir mejoras para el monoplaza, busca pilotos reserva o contrata a sustitutos para la escudería...

- Diseñador o decorador. ¿Buscará publicidad 'real' $$$ para su coche?

- Etc. Siempre habría clases de PJ para sumarse al carro de la escudería, desde 'relaciones públicas' o 'gestor comercial' hasta 'chica del paraguas'. ¿Por qué no? :P

Evidentemente, todo esto supondría crear un verdadero sistema en el que intervendrían factores ajenos a las habilidades del piloto virtual. Estaríamos hablando de acertar o no  con los desarrollos, de invertir más o menos en el 'simulador' del equipo, etc.etc. Pero es que ¿¿acaso no es así en la vida real??

Quizá es un sueño irrealizable. Quizá es TAN realista que se cuela por exceso. Pero no me podéis negar que sería sin duda una experiencia curiosamente realista, ¿eh?

lunes, 10 de junio de 2013

Más campeonatos oficiales... y otras novedades calentitas

No he hecho todavía mención en este humilde blog a dos grandes novedades del automovilismo virtual en 2013.

Una se podría considerar "menor" - aunque ¡ojo al dato!, que diría el inolvidable José Mª. García - y es que, por primera vez en la historia del simracing, todos los comisarios deportivos que actuarán en  el Campeonato de Extremadura Fórmula Online 2013 serán oficiales de la federación. ¡Sí, como lo oyes! Un salto de calidad tanto en la transparencia como en el reconocimiento de esta afición.

La segunda novedad es bastante más "gorda" ya que se trata de un nuevo campeonato oficial de simracing, esta vez de la mano del fantástico simulador de rallyes Richard Burns Rally.

Por supuesto, no es algo que nazca de la nada... ¡no salen campeonatos oficiales como champiñones silvestres, no!

La existencia del I Campeonato de Extremadura de Rallyes FEXA 2013 se debe a un grupo de apasionados de este afamado software (RBRExtremadura) que lleva años organizando pruebas amateur.

Aunque "minoritario", el mundo de los simracers que se atreven por fuera del asfalto también tiene su miga. Según tengo entendido, el RBR es a los rallyes algo así como el rFactor a los campeonatos de velocidad: un mundo diferente enfocado al hard-simracing.

Por eso tiene muchísimo mérito que en esta primera edición la organización haya conseguido contar ya con más de 45 participantes. ¡Mi más sincera enhorabuena!


Aquí en las tierras extremeñas hay mucha más afición al off-road que a otras disciplinas, empezando por la ausencia de un circuito de velocidad. De reconocido prestigio es el Rallye de la Vendimia de Almendralejo, en la llamada Tierra de Barros (a unos 30Km de aquí), junto con el Rallye Norte de Extremadura, que atraviesa parajes de la zona más montañosa de nuestra comunidad. Pero, evidentemente, existen otras localizaciones y lo interesante de este campeonato es que han conseguido reunir nueve rallyes con 24 tramos espectaculares.


¿Qué? ¿Mola o no mola??
Les deseo mucha suerte a los organizadores y una larga vida a este nuevo campeonato oficial.

Más información: http://rbrextremadura.blogspot.com.es/

sábado, 8 de junio de 2013

III Campeonato Extremadura de Fórmula Online, avalado por la FEXA

El miércoles seguimos haciendo historia. Fue un placer compartir pista con una docena de pilotos, de nuevo en un campeonato oficial, pero con un hecho claramente diferencial: todos nosotros extremeños.

Ni que decir tiene que es la primera vez que se pone en marcha un campeonato de automovilismo virtual a nivel autonómico. Sé que en España nuestra comunidad de Extremadura sigue siendo vista - no sin razón - desde ciertos tópicos: mucho campo, muy poca gente, buenos alimentos, poca renta per cápita... y mucho silencio, paz y tranquilidad. Pero ese ambiente tranquilo se volvió a romper esta semana con el rugido de los motores virtuales, jeje.


También está la otra realidad, la de los extremeños pioneros que conquistaron el Nuevo Mundo para los reyes españoles; la de los nuevos extremeños que han apostado fuerte por las Nuevas Tecnologías, rompiendo la brecha digital hacia la conquista del "nuevo nuevo mundo" de las redes globales. ¡¡La Extremadura del proyecto de Silicon Valley español!! ;)

En esta última encuadra mucho mejor lo que estamos haciendo (y digo "estamos" como plural meyostático). Quizá parezca, a priori, algo sencillo... pero os puedo asegurar que reunir a 15 pilotos virtuales de una misma plataforma entre 1.108.000 habitantes no es nada fácil (equivaldrían a 638 en España, o a 4250 en Estados Unidos, por ejemplo). No lo es porque lo más valioso que tenemos cada uno es el tiempo, y hay que convencerles de que dedicar dos horas semanales a correr con un grupo de apasionados del motor virtual es posible, es divertido, es emocionante... en definitiva, de que merece la pena. ¡Y vaya si es cierto!

A pesar de que no he podido dedicar prácticamente nada de tiempo a preparar esta primera prueba, acudía con el gusanillo de saber qué nivel encontraríamos. Y me quedé gratamente sorprendido; pilotos muy rápidos, consistentes y respetuosos al máximo. Se nota que todos son gente con experiencia... tanto que casi diría que el rookie fui yo!!

Bueno, jeje, en realidad diría que es que estoy en periodo de adaptación a mi nuevo monoplaza. Viniendo de rFactor/2, son muchos los factores a tener en cuenta para exprimir al máximo el F1 Codemasters. Y en cierto sentido pagué la novatada con el setup. Tengo que subir la saturación de mi espléndido volante Thrustmaster F1 Integral Wheel porque lo pasé fatal para meter el coche en la trazada de la horquilla de Montreal.

También me sorprendieron para bien algunos detalles del F1 oficial:
- El sonido del aire en el casco al pasar de 180km/h. Nunca lo había visto y resuta 'graciosamente' realista.
- La experiencia piloto desde la cámara onboard. ¡Me he pasado al máximo realismo y vaya si se nota!
- El tratamiento del ingeniero de pista. La falta de información detallada sobre la posición de cada uno de los pilotos se suple bastante bien con sus inteligentes (IA) comentarios.
- La climatología cambiante (algo que no disfruté en rFactor).
- El sistema para evitar recortes en la trazada. Es ciertamente irreal, pero me parece el más justo de los sistemas que he visto hasta la fecha.

En cuanto al gran premio en sí, tras una hora de FP el martes, conseguí a duras penas clasificar en P8 - lo cual resulta muy estimulante XD. Una salida excelente, muy limpia, me hizo ganar tres posiciones, pero desafortunadamente enseguida (creo que en la segunda vuelta) le di un toque en la frenada de la horquilla al Lotus de Casicorleone y tuve que esperarle. P10!
A partir de ahí la carrera fue bastante traquila, marcada por la estrategia. Fui cogiendo algo de ritmo, rompí un par de alerones delanteros... jeje. En definitiva, ¡una muy grata experiencia!

Espero que podamos seguir disfrutando de esta nueva modalidad durante muchos años, y que sea el germen de otras iniciativas seguro interesantes.


lunes, 3 de junio de 2013

La verdadera historia de los campeonatos oficiales de automovilismo virtual en España.

Intercambio con asombro algunos comentarios en simracing.es sobre la percepción que tienen los administradores de aquella comunidad. Me sorprende mucho que haya gente tan asentada en el mundillo que cuente la historia de un modo cuanto menos rocambolesco... o directamente fruto de una imaginación muy activa y/o fuentes no contrastadas ("un amigo dentro de la RFEDA??!!").

Así que, como no hay mal que por bien no venga, heme aquí dispuesto a narrar esta apasionante historia de cómo nacieron los campeonatos oficiales (léase, con reconocimiento federativo) del simracing español.

Ineludiblemente tengo que comenzar por el artífice, el ideador, el generador del proyecto inicial... a quien creo que todavía nadie ha hecho justicia ni ha otorgado el debido reconocimiento. Hablo de Juan Ramón Muñoz, simracer y apasionado del mundo del motor, hijo de Ramón y Nieves... y casualmente, hermano mío. ¡Lástima que lo sea! Porque seguro que habrá alguien que piense que todo lo que voy a decir ahora mismo de él es fruto de mi 'admiración fraterna' (no sólo es mi hermano, sino que es mi hermano mayor) en lugar de sencillamente considerar que soy una fuente privilegiada de información (porque lo conozco muy bien, evidentemente, y he seguido el proceso completo desde sus inicios).

En todo caso, intentaré ser objetivo... y muchas de las cosas que diga pueden ser corroboradas a través de la información publicada en Internet.

El Ecclestone de la Fórmula Online.


Así luce su perfil en la liga CGC (http://www.campeonatosguillemcaldes.com/forum) en la que Juan Ramón Muñoz se convierte en "CaperucitaRosa". Curioso este dato que puede parecer 'tan poco serio'. Si fuera yo... pues hubiera buscado un nick algo menos freaky, alguno que quizá fuese un acrónimo de mi nombre verdadero... Zz.. jeje... pero no. Supongo - lo cierto es que nunca se lo he preguntado - que el motivo de buscarse semejante apodo, aunque por economía del lenguaje se acortara después como "Cape", fue la aplicación directa e irreflexiva de lo que realmente supone un nick: nombre único e identificable tras el que se esconde una identidad más real.

Y una vez llamándote "Caperucita Rosa"... pues no llama la atención que tu escudería sea el "Moja&muto Racin' Enyinerin'".

En fin... gustos de nomenclaturas al margen, este es el hombre responsable de la existencia de los campeonatos oficiales, así que bien merece detenerse brevemente en perfilar su semblante.

Extremeño, 37 años...

"Buenos días:
 Soy Juan Ramón Muñoz Cruz, licenciado en ciencias del deporte y técnico superior en educación física...".

Así se presentaba en un mail dirigido a la Real Federación Española de Automovilismo el 9 de marzo de 2010 para proponer la creación de un campeonato de F1 online. Y, sin duda, una parte importante del origen de la propuesta tenía que ver con cierta "deformación profesional", es decir, el punto de vista de un "técnico deportivo".

Sin embargo, detrás de esta faceta técnica se esconde un simracer de pura cepa. Corría el año de 1992 - en los tiempos del PC 286 y 386- cuando Microprose publicaba su fantástico Gran Prix; pues bien, ya entonces mi hermanito era un auténtico 'viciado' (por entonces a los freakies se les llamaba así) del Indyanapolis 500. Yo no sé cuantísimas horas dedicaría a los 'videojuegos de coches'... uno detrás de otro.
Del "A,Z, punto y coma" pasó´a los pocos años a un volante de F1 !! El magnífico F1 Sim compact, probablemente traído de China por alguna casa de importación.



En este conjunto de volante y pedales empleó Cape su primer sueldo.


Quizá hubo algún periférico anterior... pero este volante era otra cosa. De hecho sigue rulando por casa.
Llegó a montarlo en un cockpit casero utilizando el asiento de un viejo Rover Montego (lástima que en aquella época no se usaran cámaras digitales para haberlo inmortalizado). Os estoy hablando del siglo XX... no sabría poner una fecha exacta, pero seguro entre 1995 y 2000.

Por aquel entonces yo estuve siempre más interesado en los simuladores de vuelo y en las aventuras gráficas. :D Tampoco hacía feos a los coches (o motos), sobretodo desde que hubo volante en casa, pero sinceramente no le veía la gracia a dar vueltas y vueltas a los mismos circuitos (y los gráficos del Falcon 4.0 -también de Microprose- eran mil veces más realistas que los del GP3, la verdad, y yo le pedía a los Reyes Joysticks en lugar de JoyWheels). XD

Aún así, no faltaban las competiciones fraticidas. Recuerdo especialmente el Colin Mc Rae 2, que supongo que por lo que sea me cayó simpático y casi que pude hacer frente en el modo hot-seat al hermanísimo. Incluso alguna vez, en verano, conectamos dos PCs en red local... pero aquello requería una infraestructura doméstica que nuestros padres no estaban dispuestos a consolidar... y, en cualquier caso, siempre había un ordenador decente y otro claramente desfasado en casa. No era justo que uno tuviera una pantalla de 14" y el otro una de 17". :D

Hasta que llegó la era del simracing online... y entonces la trayectoria de este simracer encontró un problema insalvable, aunque afortunadamente transitorio. El domicilio familiar está en un entorno rural, y la línea telefónica RAC no permitía conexión a Internet (aún a día de hoy no soporta ADSL).
No fue hasta 2003 cuando "Cape" dispuso de piso propio urbano y con conexión decente al mundo virtual.

Tampoco sé exactamente cómo fue (creo que por un amigo común) que descubrió la comunidad de CGC y desde entonces no ha parado de darle al automovilismo virtual. Ahora ya es de los de playseat y G27.

Breve cronología de los campeonatos oficiales.

Dicho todo lo anterior creo que será bastante fácil de comprender cuál fue el verdadero origen de los campeonatos oficiales en España. Todos los 'pilotos virtuales' habíamos visto cómo en USA los expertos de iRacing fueron ganando enteros hasta que organizaron una competición paralela a la NASCAR, pero quizá muy pocos sabían que la Federación Sueca de Automovilismo había ha mantenido una competición virtual de turismos durante varios años, "con miles de inscritos", en el segundo lustro de la primera década del siglo XXI.

El terreno estaba ahí, en barbecho. Y Juan Ramón Muñoz fue el que dio forma a la idea y la fue trabajando poco a poco. No quiero extenderme demasiado... pero la cronología de esta historia se podría resumir en:

2009.
Primeros contactos con la FEXA (Federación Extremeña de Automovilismo).

Marzo de 2010.
Primer correo electrónico de Juan Ramón a la RFEDA (Real Federación Española de Automovilismo).

Septiembre de 2010.
Creación de la escudería Mojamuto Racing, embrión de la asociación deportiva DDR.


Octubre de 2010.
Presentación de la escudería y el monoplaza virtual a la FEXA y al Director General de Deportes de la Junta de Extremadura.


Noviembre de 2010.
Acuerdo para la inclusión en el calendario de 2011 del primer campeonato oficial con el reconocimiento de la FEXA.

Diciembre de 2010.
Creación de la entidad deportiva Digital Dreams Racing (DDR).

Marzo-Junio de 2011.
Primer campeonato oficial Fórmula Online 2011, bajo plataforma PS3-F1 Codemasters 2010.


Abril de 2011.
Primera prueba oficial (FEXA) de tipo presencial, Copa Xtrelan 2011.


Julio 2011.
Primer contacto con Luis Campo (rFacting) a fin de proponer la contratación de servicios técnicos para rFactor.

Noviembre de 2011.
Primera reunión de Juan Ramón (DDR) y Luis Campo (RFacting) con la RFEDA, en la que se muestran muy interesados...

Luis Campo - Carlos Gracia - Juan Ramón Muñoz ( 7 de noviembre de 2012).

Marzo- Junio 2012.
Segundo campeonato oficial Fórmula Online 2012, bajo plataforma PS3-F1 Codemasters 2011.

Mayo de 2012.
Demostración en directo para la RFEDA con tres puestos en red y varios pilotos virtuales.

Joaquín Verdegay (RFEDA) pregunta a Juan Ramón cuestiones básicas sobre el simracing.

Junio de 2012.
Nueva reunión con la RFEDA. Negociaciones de términos del acuerdo.
Reunión con Renault España. [...]

Julio de 2013.
Firma del convenio con la RFEDA por el cual se autoriza a DDR-RFacting a promover campeonatos oficiales con el reconocimiento de la federación española.

Octubre de 2012.
Presentación en el Consejo Superior de Deportes de los campeonatos oficiales de automovilismo virtual.




Octubre - Noviembre de 2012.
La que iba a ser Clio Virtual Cup se convierte a contrarreloj en el Trofeo RFacting Fórmula Online 2012.

Abril 2013.
Ahora sí... la Clio Cup Online 2013 se pone en marcha, desgraciadamente sin la participación de DDR.
Después de asumir la coordinación del proyecto, Luis Campo decide unilateralmente dejar fuera de juego (tecnológicamente hablando) a los hermanos Muñoz. :O

Junio 2013.
Comienza el tercer Campeonato oficial de Extremadura Fórmula Online 2013, bajo plataforma PS3-F1 Codemasters 2012.
Por primera vez cuenta con una categoría sólo de pilotos extremeños.


¡Y aquí sigue Juan Ramón "Cape" Muñoz... en la cresta de la ola!
¡¡Enhorabuena hermanito!! Has sido el Armstrong del simracing en España.



PD: Si algún conocido o desconocido cree que se merece un comentario... adelante, estáis en vuestra casa. ;)

viernes, 31 de mayo de 2013

Crónicas dazzianas

Si tuviera que elegir uno de los roles típicos dentro de la comunidad virtual a la que he pertenecido* durante los dos últimos años (la Liga Safety-Car.es), aún a mi pesar, tendría que inclinarme por el de escritor.



Por mucho tiempo estuve escribiendo "Las crónicas de Dazz" para los previos y las crónicazzs de los grandes premios de SCN. ¡Y qué bien que lo pasé! XD

Si no fuera porque en realidad van dirigidas a un público muy concreto - que ya conocía multitud de datos con anterioridad - creo que podrían dar para publicar un librito curioso.

Pero bueno, a falta de editor en papel... he decido compartirlas con el mundo entero en Evernote. :D




https://www.evernote.com/pub/danielmcrush/miscronicasdescnbydazz




Puede que llame la atención el dato: 2.920 mensajes en el foro de SCN. Evidentemente, no todos son tan extensos como una crónica... y quizá la mayoría sean de menos de tres líneas (no lo sé).

En cualquier caso sí que el tiempo de dedicación sería muuuuuuy extenso. Difícil estimar...
¿Por qué? ¿Qué hace que un "piloto virtual" se dedique más a escribir que a correr o que a hacer setups, por ejemplo?

Pues no sé para los demás pilotos-escritores pero en mi caso hay dos factores:
- Me gusta escribir. XD
- Tengo esposa, cuatro hijos y una vida social intensa...

El primer factor no explica para nada tal afición a la lectoescritura, por supuesto. ¡¡También me gusta pilotar!! Es la imposibilidad de subirme 'al simulador' la que me ha convertido en un "miembro reportero", en primera instancia. A mi edad y en mis circunstancias "no tengo tiempo" para tirarme horas y horas probando cosas o simplemente "disfrutando del simracing". :D
En fin... cada uno aporta lo que puede a la comunidad.

* Quizá llame también la atención el baneo que se aprecia en la imagen (Dazz). Tal sólo diré que, a pesar de que me sigo considerando miembro de la "familia SCN", piloto fundador y ex-administrador de la liga... actualmente y debido a una larga serie de malentendidos me he visto excluido de la misma por ciertos miembros de roles poderosamente influyentes en aquella mi querida comunidad.

No sé si algún día podré volver a correr allí, pero como cantó el otro "que me quiten lo bailao"... ¡estuvo genial! Y, eso sí, me gustaría poder charlar tranquilamente con alguno de los viejos amigos de SCN... al menos para que pudieran escuchar mi versión sobre lo ocurrido.

¡Larga vida al simracing! Y si no nos vemos por las IPistas... al menos siempre quedarán las crónicas dazzianas... un pálido reflejo de lo que llegamos a ser.

miércoles, 29 de mayo de 2013

Sobre las comunidades virtuales



Al hilo del "secreto del éxito" del simracing - resumiéndolo en el hecho de verdaderamente compartir IPista y compartir la afición - se me ocurre que sería muy interesante aplicar la teoría de la dinámica de grupos a las comunidades de pilotos virtuales.

Tanto en mi vida profesional como en otros ámbitos he comprobado en multitud de ocasiones cómo el conocer mínimamente los planteamientos de la teoría de los roles y dinámica de grupos ayuda y mucho a interpretar mejor algunas situaciones. Según esta teoría, siempre que se establecen relaciones humanas entre miembros que adquieren una identidad como grupo (sensación de pertenencia), ya sea una empresa, un equipo de fútbol o una clase de infantil, se cumplen una serie de fenómenos derivados de la psicología humana. Hay una serie de roles que se asumen y una evolución típica del grupo (fase de conocimiento, fase de máscaras, fase de conflictos, fase de consolidación, etc.).

Hoy voy a intentar analizar el tema de los roles en el grupo aplicados a las comunidades de simracers. Bueno... lo de "analizar" daría para toda una tesis doctoral, porque mira que hay foros abiertos en Internet donde investigar... :D

Se establecen dos tipos de roles: los roles formales y los informales.

ROLES FORMALES:

- Admin.

En prácticamente todas las comunidades existen administradores, aunque sus funciones son muy variables. El sistema de foros de Internet hace que, queramos o no, quien tiene los "privilegios de administrador" tiene el poder real y efectivo. El modo en que se establece es muy variable y va desde un planteamiento 'democrático' hasta ligas en las que es una persona la que ha montado "su campeonato" desde el inicio.

- Piloto virtual.

Evidentemente, la mayoría de los aficionados adquieren un rol de pilotos activos. Participan en mayor o menor medida de la "vida de la comunidad", pero básicamente corren (que es de lo que se trata, ¿no?).

- Piloto aspirante o Rookie.

No en todas las competiciones virtuales se puede conseguir un asiento porque sí. En ocasiones se diferencia entre los pilotos de verdad y los pilotos novatos, es decir, los que "son" pero "no están"... hasta que se les considera aptos.

- Comisario.

Sólo en ocasiones hay algún miembro de la comunidad que decide no correr para ejercer de árbrito en la competición. Otras veces son los mismos pilotos los que asumen roles de comisario o director de carrera.
Podría incluirse también a aquellos que se encargan de las clasificaciones, reclamaciones, etc.

- Experto técnico.

Las ligas que utilizan medios como servidores o páginas web necesitan a algún informático o similar que conozca bien el apartado técnico, o bien contratar el servicio correspondiente.

- Otros roles (más o menos formales).

Ingenieros de IPista, reporteros, creadores de vídeos, comentaristas, retransmisores online, expertos en creación de setups, diseñadores de skins... la lista es interminable, y muy variable.

Por supuesto, muchas veces los miembros asumen varios roles formales. No es extraño encontrarse con un piloto que a su vez es administrador, que se encarga del apartado técnico, actúa como director de carrera y no le hace ascos a diseñar cascos...


ROLES INFORMALES:

Quizá sea más entretenido el asunto de los roles informales, que son aquellos que no se muestran explícitamente ni se eligen, sino que se manifiestan al ir estableciéndose relaciones.

Tomaré como base una descripción que hacen en rugbytime.com sobre los tipos de roles aplicados al deporte:

Según Pichón Riviere encontraremos distintos tipos de roles informales que interactúan en un grupo.
El líder: el que posee capacidad de tomar iniciativas, convocar, promover, dirigir e incentivar.
El  motivador: es el motor del equipo. Se conduce con actitud positiva, levanta la moral del grupo, clarifica y no se aparta de las metas.
El gracioso: el que sabe descomprimir una situación con su humor, atrae por su espontaneidad y buen talante.
El social: organiza y planifica reuniones grupales de esparcimiento en busca de la unión grupal.
El paternal: sabe escuchar, aconseja, pone límites y recuerda normas. Es el que brinda apoyo y contención. Es solidario y compañero con las demás personas del grupo.
El coordinador: ayuda a lograr un mejor clima social. Recoge información y por medio de su pensamiento sistemático, clarifica y ayuda a poner en juego lo pensado.
El portavoz: es quien se hace cargo de las situaciones grupales, las fantasías y ansiedades que prevalecen y las necesidades del grupo. No habla sólo por sí mismo y sabe representar a los demás.
El observador: no es el de mayor participación, pero recoge de una manera objetiva la información del medio para ser trabajada. Ayuda al coordinador en la puesta en marcha de técnicas de conducción. Habla poco pero dice lo preciso.
El moderador: es la persona que interviene en los procesos de la comunicación, aclarando los contenidos manifiestos en el discurso del grupo, poniendo calma en el proceso. 

Cuando hablamos de estas cualidades nos referimos a un equipo líder, ordenado, observador, comunicado, social, con humor, normativo, voluntarioso, disciplinado. En la interacción con un grupo podemos sacar lo mejor (solidaridad, camaradería, apoyo, compañerismo) o lo peor (agresión verbal o física, celos, violencia, boicot).

Es así que también  podemos encontrar otros roles y características informales. 
El amorfo: no tiene una estructura y personalidad determinada. Se conecta y se desconecta según la ocasión. No se juega por sus ideales, es el jugador seguidor.
El oportunista: aparece de vez en cuando, sobretodo en los momentos de éxito reclamando cosas que no merece. El poco participativo, escucha pero no opina, no se juega. 
El quejoso: que se victimiza, ya sea de las circunstancias o de las otras personas. Siempre ve una intención maligna en su contra. Se centra en la teoría conspirativa.
El criticón: pone de manifiesto los defectos de los otros tratando de atraer la atención a sus propias virtudes rebajando a los demás.
El autoritario: se opone a la libertad de pensamiento, a la creatividad, a poder construir entre todos, al consenso, a la escucha libre. Es el portador de valores absolutos. Siendo la libertad una de las características del deporte, parece un contrasentido que todavía encontremos personas ejerzan el autoritarismo y otras que necesiten someterse.
El saboteador: dificulta los proyectos y atenta contra la opinión y tareas del consenso. Siempre hay una resistencia al cambio por miedo a lo nuevo o por miedo a no poder desempeñarse bien.
El desordenado: llega tarde, siempre le falta algo, esta apurado, pide prestado y no devuelve.
El individualista: siempre quiere tener la pelota y anotar puntos, aunque el que tenga al lado esté con mayor posibilidad de try. No deja jugar a los demás creyéndose que es el mejor.
El chivo emisario: es el miembro del grupo en el cual se proyectan aspectos negativos o atemorizantes, es la figura donde recaen todo lo malo que los otros integrantes ven. Si el sujeto se hace cargo de sus funciones termina jugando y desempeñando ese rol, dañando su autoimagen y con peligro de una total segregación del grupo. A veces se asume por seguir perteneciendo al grupo.
El lesionado: siempre necesita que le presten atención ante sus dolores. Su lesión es un beneficio secundario para ser atendido por el kinesiólogo o entrenador. Juega el rol de “el pobrecito”. El caprichoso: “Si no me pone me enojo, me voy, no entreno, el que entró no es mejor que yo y a mi no me pone”; comentarios usualmente escuchados.
El rebelde: no acepta las consignas, ni las normas grupales. Quiere pasar por encima de los demás, muchas veces de su entrenador. El que se las sabe todas, no acepta reglas. Hace la jugada genial y te salva el partido o logra que lo expulsen y deja al equipo con uno menos.
Estas son las características de un equipo amorfo, criticón, oportunista, individualista, lesionado, quejoso, autoritario, desordenado, que necesita poner todo aquello que no logra en un personaje que lo actúe, el chivo emisario. Sería importante poder aclarar como se ven los jugadores, qué piensan de sí mismos y de los demás.

No sé vosotros... pero yo conozco a más de uno que encaja bastante bien en alguna de las descripciones. XD

Ahora bien... ¿qué tal si los perfilamos un poco adaptándolos al simracing? A ver qué tal:

ROLES DE PILOTO VIRTUAL:

- El "Crack".

Es el líder natural de la comunidad de pilotos virtuales. Suele luchar por ganarlo todo o casi todo, o bien se enfrenta a otros de su misma condición. Su pilotaje es excelente y destaca sobre el resto de competidores.
El crack sabe que deja en evidencia a los demás en la IPista, así que suele mostrarse respetuoso y educado. Raramente se ríe de los demás y suele ayudar a quien le pide consejo... aunque nunca sabrás si se está guardando un as en la manga.

- El eterno aspirante.

El "Chick Hicks" de la comunidad es un piloto realmente bueno... pero que no llega al nivel de los cracks. Hace buenas carreras, es consistente... pero le falta algo (generalmente velocidad). Se convierte en un piloto bastante oportunista, que busca la ocasión de rapiñar - en el mejor sentido de la expresión - los despojos quienes habitualmente se llevan los laureles.

- El purista.

En cualquier situación o discusión el purista dará argumentos sacados de la vida real. Conoce al dedillo la normativa, la historia o incluso el asfalto de la competición real... y pretenderá que la competición virtual sea un fiel reflejo de la que tan bien conoce.

- El payaso.

Sería el equivalente al "gracioso" del grupo, aunque no tiene por qué ser directamente simpático. El payaso no suele ser un excelente corredor, pero busca pasarlo bien y hacer pasar un buen rato a los demás. Habitualmente lo consigue.

- El escritor.

Algunos pilotos virtuales dedican gran parte de su tiempo y esfuerzos a comunicarse por escrito (típicamente en el foro del campeonato) en lugar de a entrenar o competir. Suele redactar mensajes bastante extensos, o bien responde a prácticamente todos los comentarios de los demás.

- El simpático.

Hay gente que, sencillamente, tiene un talento natural. Si hablamos de automovilismo virtual... no sé por qué... acuden a mi corta memoria los pilotos asturianos y andaluces, algún que otro madrileño. Derrochan simpatía y suele ser un placer compartir IPista con ellos.

- El de los problemas de configuración.

Lamentablemente para él y para los demás, suele haber alguien con muy mala suerte con los medios, ya sea el ordenador, ya sea la conexión a Internet... Su vida de simracer suele ser un suplicio, aunque en el lado positivo suele tener con frecuencia una excusa para no estar en lo más alto de la tabla. :)

- El miedoso.

Si nos vamos a la parte de atrás del pelotón encontramos al piloto lento, generalmente rookie, que teme causar un accidente mientras es doblado. Llega a apartarse quitándose literalmente del circuito, o prefiere desaparecer directamente antes que fastidiar su carrera a algún crack.

- El genio.

El genio hace cosas que ningún otro miembro de la comunidad sabe hacer. O conoce los enlaces y recursos para sacar las castañas del fuego en cualquier situación. A veces, aunque no siempre, este rol corresponde a alguien muy experimentado en el mundillo, con una larga trayectoria en el simracing.

- El quejica.

A este todos le conocemos... y al final solemos terminar por no hacerle mucho caso, o al menos por relativizar sus problemas. El rol del quejica es totalmente incompatible con el de "crack". :P

- El lokoooooo.

No faltan auténticos locos de las cuatro ruedas. No suelen ser peligrosos... o mejor dicho, los que sobrepasan los límites suelen terminar mal y migran hacia una nueva comunidad. Esos pocos que saben mantenerse en estado de 'enajenación mental' sin soliviantar el normal desarrollo de la competición pueden hacer que el ambiente colectivo se vuelva mucho menos dramático.

- El incansable.

Por último, pero no menos importante, tenemos al piloto infatigable. Corresponde habitualmente con uno de los que "más necesita mejorar"... digámoslo así. XD
El incansable dedica horas y horas de entrenamiento a intentar mejorar su pilotaje... con suerte desigual. Pero no se desanima, no abandona la pasión. Admira al resto -especialmente a los cracks- y se lo toma con humor y filosofía. Aporta una visión única al conjunto.... y es mi piloto preferido. ;)


Podríamos seguir con la lista... pero creo que recogidos quedan los roles más significativos.
Falta esa tesina que corroborare mis humildes apreciaciones.
Tal vez algún día...

domingo, 26 de mayo de 2013

El secreto del éxito (del simracing)


Esto del "automovilismo virtual" es algo muy, muy reciente. Como otras tantas cosas relacionadas con las nuevas tecnologías, su aparición y desarrollo han sido fulminantes, casi de la noche a la mañana.

Evidentemente, si tuviéramos que situarlo en un árbol de I+D, estaríamos hablando quizá de la línea de los "videojuegos online". Por descontado, la red de redes ha sido determinante, y no sólo su existencia (1993) sino el aumento de las velocidades de conexión que se hicieron necesarias para poder compartir IPista "en tiempo real". Los antecedentes fueron los juegos en red, como el magnífico GP4 de Microprose, o los Colin McRae en el mundo de los rallyes (éstos incluían el modo hot-seat de competición por tiempos); las primeras comunidades internautas de pilotos virtuales utilizaron el F1Challenge 99-2002 de ISI (2003), el F1 2005 CE de Sony (2006) o, en menor medida, el Gran Prix Legends de Sierra Entertaimnet (1998)

El cuándo un videojuego se convierte en un "simulador" tendríamos que discutirlo en otro momento... y depende no sólo de cuestiones técnicas sino del uso que hacemos del software. Y lo digo porque conozco a gente que con un HOTAS y un 'simulador de vuelo' hace de piloto virtual volando desde Madrid hasta Estocolmo empleando las mismas horas que un vuelo comercial. ¡Y sin moverse del asiento! :O

El caso es que la fórmula del automovilismo virtual parece ser esta:
 AV =  'simulador de conducción' + conexión* a través de Internet.

* En ocasiones se añade un servidor dedicado.

Sin embargo, creo que el verdadero secreto del éxito del simracing es otro y se debe a dos factores que no aparecen debidamente reflejados en esta ecuación.

El primer factor determinante, por supuesto, es el de la afición por el automovilismo. Parece de perogrullo, pero no lo es ('para nada'). Los simracers proceden de países con tradición automovilística: Argentina, Estados Unidos, Inglaterra, Alemania, Noruega... Italia, Brasil,... y ¿España? Sí, también nuestro país ha tenido siempre una cierta tradición, aunque en las últimas décadas el deporte de motor nacional ha sido sin duda el motociclismo. Sin embargo, la 'era Alonso' ha coincidido casi providencialmente con el boom de los simuladores, y por ende, del simracing. ¿Os acordáis de las declaraciones de Alonso en Renault en las que decía conocer los circuitos gracias a su PS2? Así, nuestro país es uno de los que cuenta con más aficionados, con más comunidades virtuales, e incluso con empresas del sector (p.e. Playseat).

Aún así, también hay muchos aficionados o incluso pilotos reales que están totalmente en contra de la simulación. La clave definitiva del éxito del simracing es otra: la comunidad.

Digámoslo de esta manera: ¿qué sentido tiene dedicar horas de entrenamiento y reservar un tiempo valioso en la agenda para conectarse por Internet junto con una pandilla de locos? ¿Qué es lo que gana el simracer, qué le aporta? ¿Por qué se engancha a esta práctica? ¿No sería igualmente divertido, o incluso más desafiante, simplemente 'jugar contra la máquina?

Pues no. Precisamente creo que lo que mueve a los pilotos virtuales es precisamente el encontrarse con otros simracers sobre el asfalto virtual. Compartir la afición, compartir experiencias, aprender juntos... y competir unos contra otros. Diversión, entretenimiento, amistad. Imitar a nuestros ídolos, que también se enfrentan codo con codo con sus rivales.

Pensadlo: hoy en día existen videojuegos con una IA tremendamente desarrollada. No creo que precisamente simular el comportamiento de vehículos en una carrera supusiera un reto grandísimo... pero correr contra un sistema de software es algo totalmente artificial; es una mera cuestión de grado de dificultad. En función de cómo configuremos la IA puede resultar totalmente imposible puntuar en una carrera o tremendamente fácil hacer un grand chelem. ¡Es bastante absurdo!

Sin embargo, encontrarte con gente al otro lado de la pantalla... pilotos virtuales con tu misma sensibilidad por el mundo del motor, con conocimientos y habilidades dispares... ¡he aquí un reto y un sentido!

Finalmente, si la gente con la que te encuentras es agradable, si existen buenas vías de comunicación (foros, mensajes, chats, etc.) y una buena organización... ¡enhorabuena! Has llegado a convertirte en un verdadero 'piloto online' o v-pilot.

Generalmente los simracers (no todos) se vuelcan con la afición. Siempre hay alguien en cada comunidad que tiene un perfil tecnológico y es capaz de dar forma a la estructura técnica necesaria. Otro es un artista de la decoración... o sabe hacer vídeos.... o te hace un setup genial y a medida. En mi experiencia, hay muchos pilotos virtuales altruistas y geniales, que hacen que la experiencia sea enriquedora y muy divertida. ;)
Esto es lo que de verdad hace de esta práctica del AV algo hermoso, y que mueve el 'corazón' y la 'pasión' de los aficionados por este mundillo a seguir corriendo, ¿no es verdad?

Eso sí.... una justa advertencia: en el momento en que falten esos compañeros que están 'al otro lado' de la pantalla... puede que tu afición de simracer deje de tener sentido. Es lo que tiene, compañero. Algo tan real como la vida misma, y que ocurre en muchas otras facetas o aficiones deportivas.